Na dinsdag Essen met zinderende overtuiging te hebben verslagen, leek DESTIL Trappers in ijltempo op weg naar de finale van de Oberliga. Maar met de eindstrijd in zicht, verslikten de Tilburgers zich donderdagavond onverwacht in hun halve finale tegenstander: 4-7.

‘Verliezen in de play-offs is geen schande, wel de manier waarop’, uitte Danny Stempher na afloop zijn teleurstelling. ‘Onze kracht is de eenheid en de opofferingsgezindheid. Daar hameren we elke wedstrijd weer op. Helaas was dat vanavond niet zichtbaar. Dan vecht je tegen een uitstekende tegenstander als Essen een verloren strijd.’ De jonge center keek kort vooruit naar zaterdag als de derde ontmoeting in de best-of-five serie staat geprogrammeerd. ‘Dit duel is voorbij. Het staat 1-1 in de serie en we hebben bewezen ook daar te kunnen winnen. Dan kunnen we de collectieve offday van vanavond rechtzetten.’

De contouren van een lastige avond tekenden zich al vroeg na het eerste fluitsignaal van referee Mischa Apel af. Knullig puckverlies van Boet van Gestel leidde de 0-1 van Dennis Thielsch in. Diederick Hagemeijer herstelde de schade, maar twee minuten later volgde de 1-2. Vanuit het niets sloeg Levi Houkes vlak voor de eerste dweil de 2-2 op het bord en leek er niets aan de hand. Een overtreding op Diederick Hagemeijer werd door het arbitrale trio niet bestraft en uit de tegenaanval zette Julian Lautenschlager de Moskitos voor de derde keer op voorsprong.

Wie gerekend had op een betere tweede periode van Trappers kwam bedrogen uit. Er waren amper twaalf minuten gespeeld, of de gasten hadden al drie maal kunnen juichen. Tot overmaat van ramp raakte goalie Ian Meierdres bij de 2-4 van Michal Velecky geblesseerd. De Tilburgse sluitpost kon niet verder en Martijn Oosterwijk was zijn vervanger. Voor de sympathieke Groninger waren het zijn eerste speelminuten sinds hij op vrijdag 3 maart de laatste periode mocht volmaken tegen Hamburg Crocodiles.

Een vroege treffer van Danny Stempher leek in het derde bedrijf een slotoffensief van de thuisploeg in te luiden. De ijshockeygoden waren de tegen zichzelf vechtende formatie van coach Bo Subr echter allesbehalve goed gezind. Zonder dat hem een strobreed in de weg werd gelegd, haalde Christoph Ziolkowski negen minuten voor tijd de angel uit de aanvallende aspiraties die Trappers nog koesterde. De fraaie powerplaygoal van Justin Larson diende louter nog voor de statistieken.

‘This was our worst home game in two years’, sprak Bo Subr na afloop tijdens de persconferentie. ‘Maybe some guys thought it’s going to be easy against Essen. But they beat us three times during the regular season. We had double as much turnovers as we had in game 1. We gave this one away. We have to regroup and be ready for the next game on Saturday.’ De lach op het gezicht van Nardo Nagtzaam verraadde hele andere gevoelens. ‘In de play-offs is alles mogelijk. Het beste team moet winnen en dat waren wij, volgens mij. Daarmee is de best-of-five nu een best-of-three geworden.’

De manier waarop Trappers het dinsdag veroverde thuisvoordeel te grabbel gooide, stemde Jordy van Oorschot bijzonder ontevreden. ‘We gaan te gemakkelijk deze wedstrijd in. Dat mag natuurlijk niet gebeuren want het is wel een halve finale.’ Waar de Rotterdammer normaal gesproken een baken van rust in de Tilburgse defensie is, bleef ook het optreden van Van Oorschot onder de maat. Zo stuiterde de puck een paar keer van zijn stick en liep de verdediger tegen vier strafminuten aan. ‘Dat gebeurt normaal gesproken nooit, maar vanavond zal alles tegen. Ondanks dat ik dan wil, kan ik het niet in mijn eentje oplossen.‘

Ondanks de nederlaag blijft Jordy geloven in een goede afloop. ‘Vorig seizoen speelden we buitenshuis ook beter dan in eigen huis. Door de (lange) busreizen krijg je meer tijd om te rusten. Daarnaast kun je in het hotel ook nog slapen. Nu zijn er jongens die tot vier uur werken en pas rust krijgen zodra ze op de ijsbaan zijn. Dat is verre van een ideale voorbereiding op een belangrijke wedstrijd als deze.’