Tilburg Trappers is er niet in geslaagd Bietigheim Steelers pootje te lichten. In een attractief en doelpuntrijk oefenduel moest de formatie van coach Bo Subt zijn meerdere erkennen in de regerend DEL2 kampioen: 4-7.

En dus kreeg Ivy van den Heuvel voor zijn dertigste verjaardag niet het zo gewenste cadeau. Toch hield de Tilburgse captain geen kater over aan de nederlaag tegen Bietigheim. ‘We hebben goed meegespeeld tegen een topteam uit de DEL2. We creëerden volop kansen, maar verliezen van een uitgekooktere tegenstander die elk foutje van ons genadeloos afstrafte.’

MAATSTAF

Net zoals in de voorgaande jaren zet Tilburg Trappers hoog in dit seizoen. Het vizier is wederom vol gericht op het kampioenschap. ‘Na drie titels op rij is het duidelijk dat wij de maatstaf zijn’, klonk het vol vertrouwen uit de mond van Nardo Nagtzaam.  ‘Andere teams kopen fors in. Dat is hun goed recht, maar de kampioenen zitten nog altijd in Tilburg.’

De maker van de derde Trappers goal deelde de mening van zijn aanvoerder. ‘Ik ben hartstikke trots op wat we vandaag als team hebben laten zien. Voor ons was het de eerste krachtmeting, terwijl zij een trainingskamp in Oostenrijk en twee oefenwedstrijden achter de rug hebben. Daarnaast speelden we met andere lijnen in vergelijking met vorig seizoen. Dat is altijd even zoeken, maar we hebben ons visitekaartje zeker afgegeven vanavond.’

ANDERE LIJNEN

Coach Bo Subr benutte de krachtmeting met Bietigheim om de juiste lijncombinaties te smeden. De Tsjechische oefenmeester startte aanvallend met de trojka Van den Heuvel, Bastings, De Hondt, gevolgd door (Mitch) Bruijsten, Stempher, Montgomery; (Kevin) Bruijsten, Nagtzaam, Hermens en Sars, De Bonth en De Ruijter.  Verdedigend speelde Trappers met zeven verdedigers en de goalies Ian Meierdres en Ruud Leeuwesteijn kregen elk een halve wedstrijd om hun kunsten te tonen aan het nagenoeg uitverkochte IJssportcentrum Stappegoor.

Op de vraag of hij zijn ploeg volgende week tijdens het sterk bezette internationale toernooi in Heerenveen in dezelfde samenstelling het ijs op zal sturen, hulde de Trappers coach zich nog in nevelen. ‘I don’t know. It could be for the next week, for the upcoming three month or it could be completely different next week. I’ll decide once I have seen the video of tonight’s game.’

VERTRAGING

De gasten uit Bietigheim arriveerden, gehinderd door het drukke terugkerende vakantieverkeer, met de nodige vertraging in de Kruikenstad. De manschappen van coach Hugo Boisvert leken echter weinig tot geen last te ondervinden van de lange busrit. In de openingsperiode dook men met enige regelmaat op bij het doel van Trappers goalie Ian Meierdres. Het duurde tot de tiende minuut alvorens Tyler McNeely toesloeg (0-1). Ook Trappers kreeg kansen maar Mitch Bruijsten en Mickey Bastings hadden het vizier niet op scherp staan.

Waar in de eerste periode de doelpunten schaars waren, vielen ze in het middenstuk als rijpe appelen. Bij het begin van het tweede bedrijf kreeg Tilburg eerst nog een lesje in effectivitet. Norman Hauner en Benjamin Zientek sloegen binnen drie minuten twee bressen in de Trappers defensie. Zes minuten later veegde Ivy van den Heuvel op aangeven van Reno de Hondt het eerste Trappers doelpunt van de ijshockeyjaargang 2018-2019 achter Steelers sluitpost Ilya Sharipov. Daarna viel de productie even stil maar in de laatste zes minuten vielen nog vier goals, keurig verdeeld over beide teams.

BIJNA STUNT

Ook in het slotstuk hielden de kampioenen uit de Oberliga en DEL2 elkaar gedurende lange fasen in evenwicht. Met Bastian Steingross op de strafbank voor holding veranderde Kevin Bruijsten een afstandsschot van Giovanni Vogelaar van richting voor de aansluitingstreffer. Een stunt leek in de maak, maar de 4-6 van Matt McKnight haalde de angel uit het Tilburgse slotoffensief. In de slotminuut legde Steelers captain Nikolai Goc de eindcijfers vast.

‘Some stuff was good, some stuff was bad’, analyseerde Bo Subr de prestatie van zijn ploeg. ‘It’s a good learning point for the guys to see that when you make a mistake on a higher level against better players they’ll jump on it and put it in the back of your net. ‘

Bron: Tilburg Trappers.