De Topsportopleiding Tilburg ontpopt zich meer en meer als hofleverancier van Tilburg Trappers en het Nederlands team U(nder)20. Wouter Sars, ijshockeyer en Havo-leerling van het Willem II College in Tilburg, onderschrijft dat en is zelf deelgenoot.

18 jaar jong en Wouter excelleert al in het eerste van Tilburg Trappers. Als forward. Momenteel een lijn met veel blessures. Daardoor ontstaat er een ideale kans om te laten zien wat hij in zijn mars heeft. Eigenlijk wist Trappers-coach Bo Subr dat wel. Wouter traint al geruime tijd mee met de selectie van het eerste. ‘Het niveau ligt hoog. Overigens, verwachten ze niet van me dat ik meteen punten ga pakken. ‘Leren’ staat centraal.’

Toch zal hij de kans om een puntje of meer mee te pikken niet laten schieten. De hoge ijshockeyfrequentie gaat samen met zijn andere dagelijkse bezigheid: studeren. ‘Best wel pittig zo’n weekpakket. Drie keer in de week trainen, twee wedstrijden in de week spelen en dan ook nog eens opdraven bij het Nederlands team. Bovendien worden de uitwedstrijden afgewerkt in Duitsland, vaak honderden kilometers reizen.’ De combinatie ijshockey en studie is, volgens Wouter, wel te doen. ‘Soms maak ik mijn huiswerk in de bus. Vanzelfsprekend slapen we ook veel op de heen- en terugreis. Anders houd je het niet vol.’

Wereldkampioenschap
U20 bereidt zich momenteel voor op het wereldkampioenschap in Zagreb. Na Drumfries in Schotland is het Wouters tweede WK onder 20. ‘We spelen daar in acht dagen, vijf wedstrijden. Mede door de Lootstatus, die het Willem II College heeft, krijg ik vrijstelling van school.’ In U20 komt Wouter zijn teammaten Delaney en Ninho Hessels, Floris van Elten en Tijn Jacobs tegen. Gezien de tijdsinvestering in ijshockey en zijn studie blijft er weinig tijd over voor andere zaken of het moet zijn vriendin en schoolgenoot Isa zijn. ‘Ondanks het drukke programma zien we elkaar vaak’, lacht hij. Zijn ijshockeyambitie is uitgroeien tot een vaste waarde in het eerste van Tilburg Trappers. Even nog: hoe ben je in de ijshockeywereld terecht gekomen? ‘Toen ik vijf was, ging ik op zondag vaak vrijschaatsen met mijn vader, volgde een proeftraining en was verkocht.’