Willem II verloor de oefenwedstrijd tegen KV Mechelen nipt met 0-1. Bij de Belgen maakte aanvoerder Arjan Swinkels een solide indruk. Swinkels speelde in het verleden 172 wedstrijden voor Willem II.

Voor de in Goirle woonachtige Swinkels is Tilburg om de hoek. ‘Toch was het leuk om weer even terug te zijn in het Koning Willem II Stadion. De kleedkamers, het trainingsveld, bekende gezichten langs de lijn. Het voelde erg vertrouwd.’ Als aanvoerder leidde Swinkels zijn nieuwe club naar de overwinning. ‘Willem II speelde goed combinatievoetal, maar de daadkracht ontbrak een beetje. Wij zochten sneller de diepte en konden zo gevaarlijk worden.’

Hereniging
Deze zomer maakte Swinkels de overstap van Beerschot-Wilrijk naar KV Mechelen. In Antwerpen miste hij op een haar na promotie naar de Eerste Klasse A. Bij Mechelen werd Swinkels herenigd met trainer Dennis van Wijk met wie hij ook in Tilburg samenwerkte. Van Wijk moet Malinwa terugbrengen naar het hoogste niveau. Dat kunstje flikte hij eerder met Oostende, Roeselare, Bergen, Charleroi en Westerlo.

Topper
Aan ambities geen gebrek bij de voormalige Europacup II-winnaar. Toch waakt Swinkels voor al te veel optimisme: ‘Mechelen mag dan een grote club zijn, maar de Eerste Klasse B is een rare competitie. Er spelen maar acht clubs die allemaal aan elkaar gewaagd zijn. Beerschot-Wilrijk en OH Leuven zijn onze grootste concurrenten, maar er zit altijd nog wel een verrassing tussen.’

Vaste prik
Op de eerste speeldag staat direct een topper op het programma. KV Mechelen start volgende week de competitie met een uitwedstrijd tegen Leuven. Swinkels heeft er zin in, maar zo vlak na de oefenwedstrijd tegen Willem II staat zijn hoofd er nog niet naar.  Dit weekend zoekt hij het dichter bij huis. Zijn plannen? ‘Op de fiets naar de Tilburgse Kermis. Dat is nog steeds ieder jaar vaste prik.’

Klik op de eerste foto om de serie in een slide-show te bekijken: