Meer dan 120.000 kilometer heeft Jack van de Sande er al op zitten. In de afgelopen 37 jaar versleet hij zo’n 150 paar hardloopschoenen. En het einde is nog niet in zicht, want ondanks zijn 68 jaar is hij nog steeds te porren voor het lopen van een marathon.

Jack heeft het precies bijgehouden: 227 marathons heeft hij afgerond sinds hij op zijn 31e begon met hardlopen. En dan telt hij de 35 ultralopen van soms wel 100 kilometer voor het gemak ook als marathon. Hoe dat kan? ‘Een kwestie van mentaliteit en doorzetten. Ik heb een sterke kop’ legt Jack uit.

Bord voor de kop
Net als veel beginnende hardlopers bereidde Jack zich ooit voor op een marathon. Vervolgens kreeg hij de smaak te pakken en ging voor meer: ‘Voor  mij was 50 kilometer een logisch vervolg. Toen dat lukte ging ik 6 uur aan één stuk lopen en reikte tot 72 kilometer. Nou ja, dan kun je ook 100 kilometer vond ik.’ In die tijd was het hardlopen meer een verslaving dan een hobby geworden: ‘Toen had ik een bord voor m’n kop. Liep ik 12 marathons in een jaar. En soms twee in een weekend. Want omdat er niet elke maand een marathon werd georganiseerd moest ik wel compenseren natuurlijk.’

Gangmaker
Na al die kilometers, veel blessures en pech door ongelukken doet Jack het nu wat rustiger aan. Dat wil zeggen: het tempo is wat lager dan vroeger. En de ultralopen doet hij ook niet meer. Maar voor een marathon mag je hem wakker maken. Soms zamelt hij daardoor geld in voor een goed doel. Binnenkort zet Jack zijn ervaring in tijdens de Tilburg Ten Miles, waar hij een van de pacers is. ‘Pacer zijn geeft veel voldoening’ vertelt Jack. De lopers zijn je zó dankbaar, dat verveelt nooit.’

Door: Theo van Etten