Lang was er naar toe geleefd maar op zondag 18 juni gebeurde het dan toch: de legendarische Ronde van Den Besterd werd voor het eerst sinds 22 jaar weer verreden. Op een zonovergoten Vaderdag was er ruimte voor zowel serieuze wedstrijden, als rondjes met een hoge ‘fun en gun’-factor.

Publiekslieveling van weleer Piet Marchand en winnaar van editie 1956 blikt terug op zijn jaren in de Ronde van Den Besterd: ‘Het was geweldig. Rijen dik stond het publiek en iedereen riep mijn naam. Ik hoop dat de renners dat vandaag ook mogen beleven.’ Dat fietsen gezond is bewijst de topfitte publiekslieveling van weleer zelf: de 85-jarige Piet rijdt nog bijna dagelijks zijn rondje van 70 kilometer.

50+
De categorie 50+ wordt gewonnen door Tonny Berends. Lange tijd reed hij samen met Johan Pemen op kop. Tonny verklaart: ‘Dat was maar goed ook, want door de warmte en de vele drempels was het zwaar. Bovendien reed ik lek en moest ik een wiel wisselen. Maar verder is het parcours prima hoor. Deze ronde heeft de potentie om verder te groeien.’

50-
Dennis Mijnsbergen is minder enthousiast over zijn race in de categorie 50-: ‘Je moet hier echt goed kunnen sturen en sommige renners gingen vierkant door de bocht. Daardoor moest ik steeds in de remmen om vervolgens de rest weer bij zien te halen. Normaal eindig ik in dit veld bovenin, nu moest ik er zelfs eerder af.’
Winnaar Joris Vermeulen is enigszins beduusd door zijn overwinning. De Vlaming wint met een halve parcourslengte verschil, voor Tilburger Teun van Poppel en Martijn Broekman. ‘In België is het nóg slechter gesteld met de wegen, dus mij hoor je niet klagen. En het juichende publiek is natuurlijk geweldig, dat maken wij niet zo vaak mee.’
Wielrenner Camil van den Hout komt uit de wijk en doet samen met zijn vader mee. Voor Camil is deze thuiswedstrijd uniek: Mijn vader (Henk van den Hout, red.) heeft hier vroeger vaak gereden en vertelde er thuis over. Mooi dat ik nu zelf ook kan meedoen.’

Loopfiets
De dikke bandenrace is er speciaal voor de jeugd. Veel mountainbikes en andere stoere rijwielen. Zelfs de allerkleinsten doen mee. ‘Regel even een helm voor die jongen, anders mag hij niet mee doen’, roept de speaker. In no time is het geregeld. Alle handen gaan op elkaar als een klein meisje als laatste met een loopfietsje over de finish peddelt.

Retro
Losse remkabels, versnellingen op het stalen buizenframe en toeclips in plaats van klikpedalen. De renners dragen wollen hesjes met ‘TVM’ of ‘Amstel Gold Race’ erop. Deze Retrokoers doet de glorietijd van de Ronde van Den Besterd pas echt herleven. Micha Kienhuis steelt hierin de show: zwoegend werkt hij met zijn oldtimer racefiets het parcours af. Ver achter het peloton maar met de aandacht van alle toeschouwers.

Door: Theo van Etten

Wilt u meerdere foto’s bekijken of eventueel bestellen klik HIER.