Willem II en openingswedstrijden, het is al jaren geen goede combinatie. Ook bij start van deze editie bleven de Tilburgers met lege handen achter. Tegen de verhouding in kon VVV de vroege 0-1 over de streep trekken. Volgens Daniel Crowley had het Willem II bepaald niet mee gezeten.     

Clubnestor Peter Année kon zich nog een doelpunt herinneren tegen een andere Limburgse club. In een wedstrijd tegen Fortuna ’54 in 1961 sloeg Willem II-er Jan Boor de bal opzichtig met de hand in het doel. Met het schaamrood op de kaken liep de aanvaller terug naar het middenveld. Totdat scheidsrechter Bronkhorst tot verbazing van iedereen het doelpunt goedkeurde. De tijden zijn veranderd. Anno 2018 stelde VAR Kevin Blom in Zeist minutieus vast dat Fran Sol de bal met de bovenarm zou hebben geraakt. Wat een paar maanden geleden nog geheid de gelijkmaker zou zijn geweest, werd nu afgekeurd op basis van videobeelden.

Schouder
Voor Daniel Crowley was het de bevestiging dat het ‘one of these days’ was. ‘We hebben alles gegeven, maar het was ons gewoon niet gegund’, klonk het berustend. ‘Ik heb net met Fran gesproken en hij zegt dat de bal op zijn schouder kwam, niet op zijn arm. Op andere dagen keurt de scheidsrechter zo’n goal goed. Hetzelfde geldt voor mijn schot op de paal. Met iets meer geluk gaat zo’n bal er via de binnenkant van de paal in. It just wasn’t our day.’

Sneller en agressiever
Na vorig seizoen te zijn uitgeleend aan Cambuur Leeuwarden, had Crowley zich een andere rentree in de eredivisie voorgesteld. Toch was de Brit niet helemaal ontevreden: ‘We moeten positief blijven. We hebben niet het gevoel dat we slecht hebben gespeeld. We hebben nooit opgegeven en zijn tot de laatste minuut in een beter resultaat blijven geloven. Dat heeft de trainer ook gezegd in de kleedkamer. VVV heeft weinig laten zien. Ze kregen één kans en dat was meteen een goal. Maar dat is soms ook voetbal.’ Had hij een verschil gemerkt met de eerste divisie? ‘Ik vond het wel prettig om weer in de Eredivisie te spelen. Het spel is wat sneller en agressiever, dat ligt me wel.’

Steun
Ondanks zijn tijdelijke verhuizing naar Leeuwarden had Crowley zich snel weer thuis gevoeld in Tilburg. ‘De fans van Cambuur hebben me altijd gesteund. Maar dat heb ik hier vandaag ook meegemaakt. Tot de laatste minuut hebben de supporters achter ons gestaan, daar moeten we ze voor bedanken. Hopelijk kunnen we hen vrijdag de winst geven die ze verdienen.’