Elmo Lieftink sloot het vorige jaar af met een korte invalbeurt tegen SC Heerenveen. Het nieuwe jaar begon voor hem in de basisopstelling. Erwin van de Looi besteedde er in de persconferentie nog speciaal aandacht aan. ‘Hij heeft het prima gedaan’, complimenteerde de verliezende Willem II-coach Elmo. Helaas kon zijn solide optreden niet in competitiepunten worden uitgedrukt.

‘HAD DOOR WILLEN GAAN’
De winterstop had wat Elmo betreft wel wat later mogen komen. ‘Aan het einde van vorige jaar voelde ik me eindelijk echt goed fit. Ik had nog wel even door willen gaan’, aldus de van een zware blessure teruggekeerde middenvelder. ‘Gelukkig is het nu weer begonnen.’ Het begin van 2017 was echter niet zo mooi als het einde van 2016. ‘De vorige keer hadden we drie punten binnen’, vergeleek Elmo zijn basisdebuut met zijn invalbeurt vlak voor de winterstop. ‘Toen liep ik wel wat anders van het veld af.’

‘HÉÉL ZUUR’
Lange tijd had het ernaar uitgezien dat de Tricolores op zijn minst één punt zouden overhouden aan het duel tegen NEC. Totdat de treffer van Jay-Roy Grot in de 76e minuut uit de lucht kwam vallen. ‘Niet dramatisch, maar wel héél zuur’, kwalificeerde Elmo zelf de valse herstart van de competitie. ‘Het is een slecht begin van 2017, maar ik ben persoonlijk natuurlijk wel blij dat ik 90 minuten heb gespeeld. Dat had ik liever gedaan met een overwinning.’

‘KANS GEMIST’
Omdat er in Tilburg laat werd afgetrapt was van tevoren al duidelijk dat de nummers 13 tot en met 18 op de ranglijst allen verloren hadden. Daar waren de Tricolores zich voorafgaand ook bewust van. ‘Je kijkt natuurlijk met een schuin oog naar de concurrentie. We wisten wat de rest had gedaan. Dan is het zonde dat we geen punten hebben overgehouden.’ Had Willem II nou een kans gemist of kon je zeggen dat de schade beperkt was gebleven? ‘Je kunt rustig stellen dat we een kans gemist hebben. Gelukkig is de competitie nog lang, dus we kunnen het nog makkelijk recht zetten. Dat gaat ook wel gebeuren’, aldus Elmo zelfverzekerd. Te beginnen tegen Feyenoord volgende week? ‘Precies. Dat is wel de bedoeling!’ (RR)